刚强壮胆——嫩的儿子约书亚

作者:王教佺     来源:旷野呼声作者 时间:2018-04-06 04:52:48

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   证道经文:申31:23;书1:6

 
  [申命记31:23]耶和华嘱咐嫩的儿子约书亚说、你当刚强壮胆、因为你必领以色列人进我所起誓应许他们的地、我必与你同在。
 
  [约书亚记1:6]你当刚强壮胆.因为你必使这百姓承受那地为业、就是我向他们列祖起誓应许赐给他们的地。
 
  证道内容:
 
  亲爱的弟兄姊妹平安!感谢神的恩典,谢谢韩牧师领我们读了两段证道经文,以及为我们的分享献上的祷告。在这两段经文中,涉及到旧约出轨的妻子里的一个人物——约书亚,就是嫩的儿子约书亚。约书亚给我们的印象是一个看上去有些普通的人。他很年少的时候就跟随摩西,在摩西帐幕里作仆役。每次摩西走了以后,他还一个人留在帐幕里打理未尽的事宜,可见摩西很信任他(参出33:11)。他是一个对摩西忠心的、神所爱的仆人。嫩的儿子约书亚的故事与摩西有很多联系。
 
  在摩西这个人物之前,神有许许多多美好的预备。
 
  我们分享过亚当、夏娃的故事。神按照他自己的荣耀、自己的圣洁造人,为他们预备地方,并且赐给他们一个非常大的礼物——就是自由。直到今天,全人类都享用着自由,但我们常常不以为意。自由让我们可以吃这个果子,也可以吃那个果子;我们可以在这里做礼拜,也可以起身就走,或懒在家里不去做礼拜,这都是我们的自由。每当这时候,神给了我们自由,圣灵也在为我们担忧。不但如此,他给我们背叛他的自由,把他的独生爱子耶稣基督钉在十字架上的自由。他给予我们赦免,在神面前祈求说:“父啊,赦免他们!因为他们所作的,他们不晓得。”(路23:34)
 
  亚当在魔鬼撒但的引诱面前,使用这自由背离神。一人犯了罪,罪便入了世界(参罗5:12),于是亚当的软弱便成为全人类所有人软弱的代表。直到如今,我们“立志为善由得我,只是行出来由不得我”(罗7:18)。亚当夏娃所受的咒诅,也成为全人类一生的宿命。无论你卑微或尊贵,贫寒或富裕,你一生注定劳苦愁烦。我们也看到,在亚当和夏娃第一代儿女中,就发生了人类第一桩谋杀惨案,受害人是神最喜欢的亚伯。圣洁的人、公义的人往往在受害的那一边。这让我们看到,亚当定下了人类历史的一个基本调子。真的如诗篇里说:“神的民归到这里,喝尽了满杯的苦水。”(诗73:10)
 
  于是神后悔造人,在挪亚方舟的故事里,神用洪水灭绝他所造的。挪亚一家八口幸免遇难,然而神又后悔了,后悔用这样一个大灾难将他自己所造的,特别是按照他形像所造的人灭绝。他与挪亚一家立下彩虹之约,应许他们,从此他不会用这样的方式灭绝人类(参创9:12-16)。因为他对人的爱,全能的神变得如此“软弱”;因为他对人的爱,参透万事的神居然做出他自己后悔的事情。从那以后,神所造的太阳,照好人也照歹人;神所降的雨露,给义的人也给不义的人(参太5:45)。好像这个世界不分黑白,不分好歹。那么,愿意跟随神的人应当如何对待短暂的人生呢?
 
  我们一同分享过亚伯拉罕的故事。亚伯拉罕给我们做了一个很好的回答,提供了一个解决方案。亚伯拉罕每走到一个地方,就在那里筑一座坛。这坛是全家人在那里赞美神的坛,是全家人在那里献祭的坛。每当自己有感恩,就献上感恩的祭;每当自己有亏欠,就献上赎罪的祭。这坛也是祷告的坛,在那里向我们的天父祈求,获得他给予我们的信心和旨意。因此亚伯拉罕无论走到哪里,都会把和平、敦厚、祝福带到那里。亚伯拉罕便成了属灵人的信心之父。也正是因为这样,亚伯拉罕成就了他的后裔,也就是神的选民以色列这个特殊的民族。
 
  以色列民族的鼻祖是亚伯拉罕的孙子雅各。雅各老迈的时候,为他的两个孙子祝福。他用了一种完全颠覆传统的方式,不是平行伸出两只手给两个孙子祝福,而是交叉着两只手(参创48:13-14)。按照传统,平行的两只手是要分别长幼,长者将蒙受更大的祝福,获得更多的产业。可此时此刻,雅各完全颠覆了这个传统。在以色列民族即将发端的时候,他又定下了一个基本调子,就是神的使用、神的祝福不按照出生早晚,不按照尊卑高下,而是按照神自己的怜悯。雅各就不是长子,他一生都为名分而内心纠结,可是那个长子以扫却为着一碗红豆汤把名分给卖了。雅各的儿子约瑟也不是长子,可是约瑟用自己的佳言美行成为以色列人的榜样,并且在埃及拯救了这个家族,在灾荒的年岁里幸免遇难。此时此刻,雅各祝福约瑟的两个儿子,其中小的叫以法莲。谁能知道,许多年之后,我们此时要分享的约书亚便是从他这一支派而出。
 
  约书亚就这样跟随着摩西一路走来。摩西把以色列人从埃及为奴之地解救出来,把他们带进旷野,开始了四十年的旷野生活。以色列人不断发怨言。摩西做了他一生中最重要的事情,就是把神的约带给了这个民族,颁布了摩西律法。从此,信仰神的人便知道神喜欢什么、不喜欢什么,明白了神的品格和心意,明白了我们这些跟从神的人应当如何规范言谈举止。
 
  然而,人真是如此愚钝,我们作为被造的人如此可怜。对于神的律法这个美好的礼物,我们常常使用到了反面,拿律法去套别人,而不对照自己。律法成为律他的律法,而不是律己的律法。以色列人在这律法面前仍然是怨声载道。摩西就用律法重整旗鼓,让以色列民继续向前走,最终来到了约旦河东岸。摩西让他们藉着神的律法、神的约柜,在约旦河东岸高举神的旗帜,打了美好的大仗,在那里赶走了米甸人,在摩押平原的广阔土地上安营扎寨,一直沿着约旦河东岸排开(参民31:1-12)。这个时候,摩西内心里踌躇满志。他看着对面的耶利哥城,以及神所应许他们的整个流奶与蜜之地,已经势在必得。然而这个时候,以色列民族中有一种惰性,我们可以理解为一种世俗化的东西,在这个民族中间像瘟疫一样蔓延——人们到了这里不想走了(参民32:1-5)。他们觉得自己很劳累,四十年了,到了这个地方可以安营扎寨了,该在这里安息了,可以在这里过个日子,盖个房子,搞个装修,安个暖气,搞个WIFI,建个微信群,大家可以在里边随便讲废话。由此可见,神听到以色列人这种声音,是多么愤怒。
 
  听到这样的声音,让摩西回忆起神曾命他做过的一件事情,就是从以色列十二个支派中每一个支派选择一名骁勇善战的人当探子,派去河对岸侦察即将征战的地方(参民13:1-2)。这个行动真是很有智慧,与其说这是一次军事行动,不如说是一次民意测验,要藉此看看这十二个支派对这场战争态度如何。
 
  果不其然,十二个探子到迦南美地转了一圈回来了,带来了两种截然不同的情报,其中十个人告诉摩西两个非常简单的信息,那个地方的人城墙坚固,而且人高马大,我们不敢招惹,他们看我们简直就像蚂蚱一样,我们看自己也如蚂蚱,这仗不能打,对面这些人简直是吃人的人,是吃人的民族后裔(参民13:28、32-33)。
 
  此时只有两个支派的人——耶孚尼的儿子迦勒及嫩的儿子约书亚,听到十个支派侦察兵所传递的情报,大为震惊——怎么会这样呢?我们明明看到迦南那个地方真实的情况不是这样。相信他们这个时候已经声撕力竭了,已经失态了,他们撕去了自己的衣服,告诉以色列民说:我们明明看到这些人没有那么可怕,他们不是要吃人的,乃是我们的盘中餐,是我们的食物,我们可以把他们吃掉,而且我们明明看到神的应许真是又真又活的,因为那个地方确实是极美之地,是流奶与蜜之地,最重要的是那个地方的人拜偶像,他们所拜的假神已经离弃他们了,他们已经没有斗志了(参民14:6-9)。
 
  我们不要以为那十个支派是绝大多数人的世俗化,懒惰好像只是一般的错误,弟兄姊妹,这样的懒惰是能够杀人、害人的。当以色列民听到了这两个人真实的声音,就蜂拥而上,“全会众说:‘拿石头打死他们二人’”(民14:10),因为他们搅扰了自己的美梦。我们可以想象,正如耶稣基督所说“你的财宝在哪里,你的心也在那里”(太6:21)。以色列民宁愿贪图安全和安逸,甚至想回到埃及去也不愿听从神的话语去夺取迦南美地(参民14:2-4)。神震怒了,摩西震怒了,神的声音临到以色列人,临到摩西说:我要咒诅这些悖逆的百姓,让二十岁以上的人不能进入我应许你们列祖、起誓给你们的流奶与蜜之地(参民14:29-30)。
 
  带着这样的回忆,摩西做了最后一个选择:他按手在约书亚头上,为他祝福,把领导以色列民的任务交给了约书亚(参民27:18;申34:9)。寿数一百二十岁的摩西下葬以后,约书亚领命上阵。而此时此刻,他不能跟摩西相提并论,摩西被称为神人摩西,摩西是神特别拣选的。摩西饱读诗书,几乎读遍了世界上所有的学问,出生在一个王者之家,神给他能力,让他把手中的杖放在地上就能变成蛇,让他在祷告中间就能使尼罗河的水以及埃及全地的河水变为血河,就能使红海裂为两半。在他祷告中间,神能在白天让云柱显现,晚上用火柱显现,时刻指引方向。神给他能力,面对以色列人发怨言没有水喝,他击打磐石,磐石中就流出活水(参申34:10-12)。
 
  可是此时此刻的约书亚,只不过是摩西的一个仆役,是一个普普通通的侦察兵,如同我们教会的安保一样。我们可以想象,肩负重任的约书亚,一个人矗立在约旦河东岸,眺望着神应许的流奶与蜜之地,要求他带领以色列民将夺取之地,我们可想而知他内心的孤独和怅惘。
 
  这个时候,我们慈爱的神将他的话语临到了约书亚:约书亚,你要刚强壮胆,你要带领以色列民,奔那我在你列祖面前启示所应许的地方,我要一路与你同在(参书1:6-9)。约书亚听了神的话语,刚强壮胆,从容走向了自己的事工。他从容带领以色列人来到约旦河岸边,在那里安顿了三天(参书1:11)。他从容地告诉以色列民,你们再派两个探子,到耶利哥城去侦察敌情。这两个探子果然带来了与约书亚和迦勒同样的信息,他们从一个卑微的妓女那里知道,原来耶利哥城的人听说以色列人已经在对岸安营扎寨,他们的心已经消化了,他们已经失魂落魄了(参书2:24)。正如一位领袖说的好,人民有信仰,国家有希望。人民若无信仰,耶利哥城就没有希望了。他们所拜的假神已经离他们而去。
 
  约书亚领命领导了以色列民,按说这个时候,他有生杀予夺的权柄,以色列人对他说:“无论什么人违背你的命令,不听从你所吩咐他的一切话,就必治死他。”(书1:18)可是约书亚这个时候没有大开杀戒,他想到的是高举耶和华的旌旗,就像当年他跟随着摩西一起打完胜仗之后,在那里立坛,称之为耶和华尼西——耶和华是我的旌旗(参出17:15)。
 
  那旌旗就是耶和华藉着摩西赐给他们的约柜,他知道靠车、靠马都靠不住,惟独倚靠我们的神耶和华,他告诉以色列民,我们要高举神的约柜,我要让祭司抬着约柜走在战争的前面,我要让所有以色列民离开两千肘,在后面安全的地带跟随,神会让奇迹在我们面前发生。果然,当他们的脚一伸入约旦河水,河水就干了,分为两半,让我们联想到当年摩西带领以色列人过红海一样。随后跟从而来的以色列众民也都走着干地,安安稳稳地进入到迦南美地(参书3:3-17)。
 
  约书亚就这样听神的话语,刚强壮胆,从容不迫地让以色列民在约旦河西岸安营扎寨,在吉甲那个地方,安安稳稳地给以色列没有行割礼的人行了割礼。他们安安稳稳地在那里过逾越节,安安稳稳地在那里享用当地的土产(参书5:2-12)。
 
  我们自问一个出轨的妻子常识:耶和华神带领以色列民在旷野四十年,赐给他们吗哪,这个吗哪什么时候停止的呢?就是在这个时候,吗哪终断了,神不再降吗哪给他们吃,因为他们来到了新的家乡,那是神对他们列祖列宗、世世代代起誓应许的地方,他们终于来到了一生奋斗的彼岸。
 
  约书亚听神的话语,刚强壮胆,按部就班地让以色列人团团围困最大的坚固之城耶利哥。约书亚不靠车、不靠马,唯倚靠耶和华,让以色列民六天里每天环绕耶利哥城一周,到了第七天,他们七次环绕耶利哥城,呐喊吹号,于是奇迹真的出现了,这样一个坚固的耶利哥城轰然倒塌(参书6:1-21)。
 
  约书亚就这样听神的话语,刚强壮胆,再一次攻打艾城。他设下伏兵,举起短枪来,伏兵一出便最终得胜(参书8:1-29)。约书亚就这样听从神的话语,刚强壮胆,再一次打败了亚摩利人,在这次战斗中,约书亚向神祷告,神应允他,让太阳、月亮停在空中整整一天(参书10:7-14)。
 
  我们一定会感到稀奇,耶利哥城怎么会这样超出我们的日常经验而轰然倒塌呢?为什么太阳、月亮如此超出我们的日常经验而停在空中呢?在这样敌我双方心智巨大的反差面前,这又有什么稀奇的呢?我的故乡淮南寿春在晋代的时候就发生过渭水之战,是以少胜多的战例。60万秦军居然被8万晋军打得落花流水、丢盔卸甲,他们站在寿春的城墙上,风声鹤唳、草木皆兵。看着八公山上满山遍野的草木摇动,他们以为都是伏兵。他们狼狈逃窜,听到鹤在空中的声音、刮风的声音,以为都是追杀的追兵。
 
  感谢神,神用自己的旌旗指引自己的子民,让他们看到神自己的作为。最值得我们注意的,约书亚听神的话语,刚强壮胆。一开始是摩西告诉他要刚强壮胆,勉励他,我即将要老朽,即将要死去,这一切的重担放在你的身上,“你当刚强壮胆”(申31:7)。接下来在约书亚每一次软弱的时候,神直接告诉他:“你当刚强壮胆!”(书1:6、9)可是最终当约书亚跟随神的脚踪一次次经验到神的应许是信实的,神是靠得住的,刚强壮胆就变成了自己的话语。在约书亚记10章25节,约书亚自己告诉以色列民说,“你们不要惧怕,也不要惊惶,应当刚强壮胆。因为耶和华必这样待你们所要攻打的一切仇敌。”
 
  弟兄姊妹,约书亚的故事就因着他刚强壮胆得胜,进入了一生的尾声,他活了一百一十岁,便归入神和他列祖那里(参书24:29)。出轨的妻子列祖时代也从此告落,进入士师时代。约书亚是一个公元前一千四百多年以前的人物,可是当我们分享他的故事时,我们会发现,他跟我们的生活是何等接近。我们在座的弟兄姊妹都是普通人,可能常常会轻看自己的年少或年迈,可能觉得在世界上没有地位,尤其在北京这个地方,我们算得了什么呢?我们甚至自认五音不全,在教会赞美时都不敢开口。但是神对于每个人都有他自己的计划和命定,他对每一个人都有统一、一致的应许,就是天上的福乐、天上的家园、我们人生的彼岸。
 
  弟兄姊妹,约书亚的故事是否给我们内心一个敲打呢?我们给自己整个人生做计划和定位时,是要把努力方向定睛在、落实在这个世界上:我老去的时候要生多少儿子,要盖多少房屋,要拥有多少地产,要得什么样的学位?还是要用我们的一生去换取神给我们的祝福呢?当我们在天国的时候,与众位圣徒坐在一起,分享我们在人间的时光,我们没有遗憾。我们真的把神应许我们的天国,看为约书亚心中的流奶与蜜之地吗?值得我们舍去一生的生命、财富去追求吗?我们对待信仰是如何定位呢?是带着惰性、带着世俗化的思想,安于在一个团契里面,大家抱团取火,就如同一些社会学家分析我们基督徒一样。还是时刻想到主耶稣升天前告诉我们说,你们“要在耶路撒冷、犹太全地和撒玛利亚,直到地极,作我的见证”(徒1:8),传福音给万民听,“凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。”(太28:20)我们的教会生活、信仰生活,要定睛在这大使命上,定睛在这迦南美地上。
 
  我们在社会上处理事物的时候,是否带着懒惰呢?是否常常会给自己找借口——这都是属世的事情?有时候同工在教会里打招呼说:对不起,很亏欠,我最近都忙世界的事情,没有忙教会的事情。能在社会上手洁心清地工作,就不是我们的事工吗?我们举目看看今天的中国,基督徒在哪个领域里面是领军人物呢?在哪个领域里面对国家、对社会作出贡献,作美好的见证,显示神自己的荣耀呢?我们常常把这一切看为别的事情,实际内心是要满足自身的懒惰,走到这里就不走了。
 
  藉着约书亚的故事,愿神的话语充满我们,因为我们是软弱的,跟以色列民一样。我们也当学习以赛亚,每当遇到各种各样艰难困苦,就晓得仰望那创始成终的神。因为他应许我们的,他必成就。罗马书告诉我们:“万事都互相效力,叫爱神的人得益处”(罗8:28),万事就是所有的事,贫贱、逼 -/迫、艰难、痛苦……这一切都在神的手中,神叫一切互相效力,让爱神的人得益处。
 
  我们重温约书亚的故事,要晓得在艰难困苦面前,在我们以为自己很困苦、即将懈怠的时候,当记起我们的耶和华神晓谕约书亚的话,应当刚强壮胆。我们应该如何汲取神晓谕约书亚的话?要刚强壮胆。我们应当如何汲取摩西劝勉约书亚的话?要刚强壮胆。当我们看到弟兄姊妹面临逼 -/迫、软弱,面临各种各样的挑战,要汲取神的话语,劝勉他们刚强壮胆。阿们!
 

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